¿Por qué comer con las manos?

Cuando coges algo con la mano, a través del tacto percibes la textura, la forma, la temperatura de lo que vas a comer

Mi amiga Sara vive en Kenia. Recuerdo vívidamente una cena en su casa cuando la visité por última vez en la caótica Nairobi. Tenía patatas asadas y verduras con una salsa morada muy rica que ni ella ni yo recordamos de qué estaba hecha. Ella también comió arroz, por supuesto, y si no me equivoco, frijoles negros. También pidió ugali: una masa de harina de maíz cocida en agua, colocada en el centro de la mesa, accesible a todos. Para una masa completamente insípida, encontré que despertó verdadero entusiasmo en los invitados, quienes tomaron un trozo y formaron un tazón con sus manos, apretando el interior. Luego utilizaron el cuenco resultante para verter algunos de los ingredientes disponibles sobre la mesa, componiendo así un bocado final. Todo el proceso, a mano. Recuerdo muy bien aquel banquete, muy sencillo y uno de los más sabrosos de mi vida. Dato: nunca usé cuchillo ni tenedor.

Es curioso cómo en Occidente prohibimos casi por completo el uso de las manos en la mesa, asociándolo en gran medida a razones de evolución social. Parte de eso es, por supuesto. Hay alimentos que, por razones obvias, requieren del uso de herramientas que faciliten su manipulación, y las primeras versiones de cuchillo o tenedor son tan antiguas como el mundo. Pero la eliminación total del componente táctil en la mesa implica la pérdida de toda la información sensorial que se deriva del contacto directo con los alimentos. Las yemas de los dedos envían información al cerebro, que influye en la forma en que percibimos los sabores, complementándolo y prediciendo en gran medida lo que podemos esperar de la ingestión inminente.

Integra al niño en la familia

Idealmente , cada vez, o al menos la mayoría, el niño comparte mesa con nosotros, para que pueda vernos comer y sentirse un miembro activo de la familia. Nos imitará y tendrá curiosidad por lo que comemos. El sentimiento de pertenencia a la familia extensa es fantástico para él, convirtiéndolo en una persona sociable y cariñosa. También podemos animarlo, hablar con él, regocijarnos en sus logros. En resumen, ámenlo mucho y obsérvenlo. También a la hora de comer, por supuesto.

?

México

Aunque en nuestro país no todos los platos se comen con las manos, hay ciertos alimentos que no necesita cubiertos. Es el caso de los tacos, quesadillas, gorditas, sopes, entre otros. En estos casos, lo que se necesita es una buena técnica para manipular el maíz sin que se caiga su contenido.

Sin comentarios

Escribir un comentario